2014 年,安德烈·鲁布列夫和弗朗西斯·蒂亚福首次在法拉盛草地球场上相互凝视,作为对手。他们当时都 15 岁,蒂亚福在三个月后于 1998 年 1 月出生,作为他们那个时代最被炒作的两个年轻人,他们彼此很了解。他们在美网青少年赛四分之一决赛的激烈角逐中殊死搏斗,蒂亚福在三盘比赛中击败头号种子。之后,他们互相拥抱,热情拥抱。

虽然鲁布列夫在过渡到职业巡回赛时迅速上升到了比赛的顶端,但蒂亚福的道路却远没有那么清晰。他的进步有时会因表现不一致、注意力不集中以及在出色表现后出现太多紧张、残酷的损失而停滞不前。但最终,在同样的场地上最大的球场上,蒂亚福在他自己的时间里登上了这项运动的顶峰。

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他抓住了这个巨大的机会,完美地展示了进攻性网球,发球出色并不断前进。在这个过程中,蒂亚福在所有关键时刻都完全击败了九号种子卢布列夫,在吵闹的主场观众面前打进美网半决赛,以7-6(3)、7-6(0)获胜, 6-4不失发球局。蒂亚福是自 2006 年安迪·罗迪克 (Andy Roddick) 以来第一位在美网打入半决赛的美国男子。

“伙计,这太疯狂了,太疯狂了,”蒂亚福在场上接受采访时说。“[两天]前获得了我生命中最大的胜利,然后出来并获得了另一场重大胜利。安德烈是一名出色的球员,但支持它是巨大的。这是巨大的增长。翻页很难,但我做到了,现在我进入了半决赛。”

纽约第 22 号种子蒂亚福已经进入美网第四轮,因为连续三年进入第二周的壮举而受到广泛赞誉。但他不知道如何看待这些喝彩。他想要的不仅仅是另一个第四轮比赛。尽管面临着艰巨的任务,22 次大满贯冠军拉斐尔·纳达尔,但他在周一取得了职业生涯中最好的胜利。之后,他明确表示他还没有完成。

 

<span>Photograph: Elsa/Getty Images</span>